香港外國記者會上月稱不想「無意中犯法」美國大學接辦人權新聞獎

Walter Cronkite School of Journalism and Mass Communication building. 圖:Cygnusloop99 @ Wikipedia
Walter Cronkite School of Journalism and Mass Communication building. 圖:Cygnusloop99 @ Wikipedia

今日(3 日)是世界新聞自由日,美國亞利桑那州立大學 Walter Cronkite 新聞及傳播學院在當地時間昨(2 日)發表聲明,將會在 2023 年起接辦「人權新聞獎」。上月 25 日曾指不想「無意中觸犯法律」,並且決定暫停舉辦「人權新聞獎」的香港外國記者會(FCC)主席 Kenith Richburg 表示,對於學院能夠承擔接辦活動的重任而感到高興。

Richburg 在聲明提到,雖然 FCC 不舉辦「人權新聞獎」,但是會方仍然對於過去 25 年來能夠頒獎給亞洲各地勇敢、突破性的新聞報道而感到自豪。

至於學院院長 Battinto L. Batts, Jr. 博士就在聲明表示,世界各地對於新聞自由的威脅愈來愈多,認識不同人權議題的新聞報道比以往任何時候都顯得更為重要,學院對於能夠接辦「人權新聞獎」感到榮幸。

學院接辦「人權新聞獎」後,學院特聘講座教授 Jeffrey Timmermans 會成為獎項評審團團長。Timmermans 曾為 FCC 前任理事,亦是港大新聞及傳媒研究中心名譽教授,他在 2014 年曾為亞洲出版業協會(SOPA)卓越新聞獎評審團團長,他表示雖對於香港和 FCC 無法舉辦人權新聞獎感到難過,但對於活動能夠延續感到榮幸。

「人權新聞獎」1996 年開始頒發,並一直由 FCC 主辦,頒獎典禮原定在今日(3 日)舉行,但在上月 25 日,Kenith Richburg 指 FCC 董事會在 23 日開會,經討論後遺憾地宣布暫停舉辦「人權新聞獎」。他解釋過去兩年在香港的記者須在新的「紅線」下工作,但甚麼是允許或不允許進行,仍有很大不確定性,不想在無意中觸犯法律,決定暫停舉辦「人權新聞獎」。Richburg 稱明白這個是艱難的決定,相信參賽者、評委、其他付出時間的人士感到非常失望,並向他們致歉。

聲明發表後,FCC 新聞自由委員會委員 Shibani Mahtani 和 Timothy McLaughlin 都表示辭職;兩名原定獲得獎項的得主亦發起聯署,對該會無充分解釋下停辦該獎深感悲痛,呼籲 FCC 向公眾公開解釋決定,聯署獲近百人參與。

消息指,去年底停止運作的《立場新聞》在「人權新聞獎」中成為大贏家,共奪得約 9 個獎項,其中《南丫海難:死亡報告》贏得調查專題大獎、《47 人案:假如這是自由的最後一天》贏得短片大獎、《7.21 尋源》奪得紀錄片大獎,及《支聯會的戰役 - 1989-2021》奪得多媒體大獎。

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