氣象人語

雨幡洞與飛機雲


圖:2015年1月19日澳門市民拍攝到的「雨幡洞」現象。(來源:Choco Cheong)圖:2015年1月19日澳門市民拍攝到的「雨幡洞」現象。(來源:Choco Cheong)

昨日早上,香港、澳門及珠海市民均看見一個奇特天氣現象:密雲的天空突然出現一個晴空區,有如「天開眼」一樣。究竟是怎樣形成的?

「天開眼」在氣象學上稱為「雨幡洞」(Fallstreak Hole),是指天空中較高的高積雲(Altocumulus)或卷積雲(Cirrocumulus)內出現一個圓形或橢圓形的空隙,並逐漸擴大的現象。根據昨日衛星雲圖,雨幡洞於珠江口附近形成,然後向東北移動橫過香港,因此廣泛地區均可看到這個現象。

香港的高積雲一般出現於8000-20000呎的天空,雲塊細小,輪廓分明。薄雲呈白色,可看見日月輪廓;厚雲則呈灰暗色,無法辨別日月輪廓。高積雲多呈扁圓形、魚鱗片或水波狀,以行、群或波狀整齊排列,通常出現在逆溫層以下。

高積雲主要由水滴組成,雲內有過冷卻水滴(super-cooled droplets),溫度低於0度但仍然維持液態。當空氣出現擾動,例如有飛機經過,由於機身部分位置(例如機翼)氣壓較低,空氣因氣壓下降而膨脹冷卻,在飛行路線上形成冰晶。

當冰晶遇到水滴,冰晶會變大,水滴會變小,稱為冰晶效應,又稱為貝吉龍-芬德生過程(Bergeron-Findeisen Process)。高積雲內的水滴被蒸發,出現空隙。由於冰晶效應是一個連鎖反應,於是空隙的面積越來越大,最後呈圓形或橢圓形。而冰晶最後因體積過大,重量太重而落下融化。

世界各地均會出現雨幡洞,但香港並不常見。另一種在香港較常出現的天氣現象稱為凝結尾跡(contrail),也是由飛機經過產生。當飛機經過潮濕的空氣,引擎排出的微粒及水汽就會凝結,形成長條形的雲帶,又稱為飛機雲。

 
圖:凝結尾跡圖:凝結尾跡

圖:凝結尾跡

專欄作者

  • 香港地下天文台

    香港地下天文台於1995年成立,為香港首個氣象網站,近年出版書籍、成立網誌及Facebook 專頁,提供天氣分析及推廣氣象普及教育。

搜尋