「北極有北極熊」非必然!極地霸主面臨困境|當這地球沒有牠

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「北極有北極熊」非必然!三分鐘了解極地霸主的困境

北極熊(Polar Bear)是大家耳熟能詳的瀕臨絕種動物,他是小朋友心目中的得意小白熊,是北極圈為人熟悉的可愛icon,然而,隨著全球暖化為北極圈帶來的生態影響,我們經常會在新聞看見北極熊因飢餓殘殺同類、在無冰海域掙扎求存的相片,在本世紀末,「北極有北極熊」也許再也不是必然,遠在地球另一方的我們,除咗好好認識、了解他們之外,其實還可以做很多事來拯救北極熊的未來!

北極熊特徵知多點

不知你對北極熊認識有多少?北極熊又稱白熊或冰熊,為海洋哺乳動物。因為牠們大部分時間都是在北冰洋的海冰上度過,由北極圈深處、南至加拿大的哈德森灣都可以找到牠們的蹤影,牠在四十萬年前已經存在,由古代棕熊演化而來,是現今體型最大的陸上肉食性動物,雖然是北極圈食物鏈的最頂層的掠食者,它同時是是熊類中生育量最低的種類之一,基於全球暖化的影響,幼熊存活率由50%減至不到20%,《自然氣候變化》期刊研究指出,若全球暖化持續下去,野生北極熊19個亞種群恐在21世紀末前幾近滅絕。

北極熊冷知識

大家都話自己認識北極熊,唔通真係所有人都了解北極熊?以下有關北極熊嘅冷知識,你又掌握幾多?

黑熊變白熊?:黑變白亦得,得咗!原來北極熊皮膚是黑色的,而毛髮實際上為透明,在陽光和冰層的反射下變成白色。他們豐厚的皮毛同脂肪可以有效保暖,防止體溫流失;所以北極圈溫度上升,牠們亦會更容易因為過熱而死亡。

追蹤專家:北極熊堪稱北極界GPS,有極強的嗅覺,可以聞到冰面下幾米厚地方的海豹和一公里以外的獵物,每隻都是游泳健將,能以約時速10公里的速度日游97公里!幼熊因為脂肪層不夠厚,母熊會儘可能都不要小熊落海,但現在浮冰買少見少,熊媽媽需要帶小熊長泳覓食,令小熊失溫溺死的機會增加許多。

北極熊樣子可愛,可是他們的生存環境備受威脅 (Sylvain CORDIER/Gamma-Rapho via Getty Images)
北極熊樣子可愛,可是他們的生存環境備受威脅 (Sylvain CORDIER/Gamma-Rapho via Getty Images)

跑得快過馬:不要以為北極熊只是懂游水,捕獵時,牠的奔跑速度也可達 40km/h,平均時速快過當今世界百米冠軍保特!

禮貌之熊:北極熊的族群擁有獨特的溝通方式,例如請求同伴給予食物時,會用碰鼻禮同對方打招呼,如果有禮貌,對方就會願意分享食物,說不定比人類更有禮貌!

天生三眼皮:女士們可能會相當羨慕,北極熊天生就有三眼皮,第三層眼皮可以減少進入眼睛的紫外線輻射量,保護牠們的眼睛,即使長留雪地都唔會受反射日光造成的雪盲症傷害。

皮毛好使好用:用毛巾抹身並不存在於北極熊的字典裡,因為牠有兩層皮毛,外層的護毛可以保護內層在海中不被弄濕,游水後只需要搖動身體就能回復乾爽!

北極熊擁有兩層皮毛,外層的護毛可以保護內層在海中不被弄濕,游水後只需要搖動身體就能回復乾爽! (Sylvain CORDIER/Gamma-Rapho via Getty Images)
北極熊擁有兩層皮毛,外層的護毛可以保護內層在海中不被弄濕,游水後只需要搖動身體就能回復乾爽! (Sylvain CORDIER/Gamma-Rapho via Getty Images)

北極熊之都:北極熊族群竟然擁有一個小鎮?其實在加拿大曼尼托巴省北部的丘吉爾鎮,鎮上北極熊的數量比人還多,大概有兩萬多隻熊,當地小鎮居民為避免被北極熊攻擊,設立了全球第一也是唯一的「北極熊監獄」,只要牠們越界就會被監禁30天,當地人不人道的表現引來國外媒體關注和廣大爭議。

極愛乾淨:在現今世界,北極熊愛乾淨的天性可能成為牠們的原罪,有被圈養的北極熊因為想舔走身上不經意沾到的原油而器官衰竭致死。

北極熊的生存危機

站在全球暖化的最前線,人類活動為北極熊造成極大的生存威脅,科學家認為,如果全球暖化速率不減,可能在本世紀,北極熊的數量就會銳減三分之二,究竟是什麼原因導致北極熊瀕臨絕種呢?

浮冰減少:近幾十年來氣候迅速變暖,從 1979 年至 2020 年,北極海冰正以每十年消失 2.7% 的速度減少,部分地區以前全年都冰天雪地,但而家夏季已經沒有冰地;北極熊的生境正消失,牠們要在沒有食物的情況下耗費更多的能量游泳一段長時間,存活條件越來越艱難。

這隻北極雄把魚網當作玩具,但這也證明人類對自然的破壞,無遠弗界。 (Steven Kazlowski / Barcroft Media/Barcroft Media via Getty Images)
這隻北極雄把魚網當作玩具,但這也證明人類對自然的破壞,無遠弗界。 (Steven Kazlowski / Barcroft Media/Barcroft Media via Getty Images)

人為污染:別以為我們遠在香港就能置身事外!人類在海洋排放的污染物會經水循環帶到北極圈,影響整條海洋生物生態鏈,當海豹吃了受污染的魚蝦後,身體就會存有有毒物質,然後北極熊獵食了海豹,又把有毒物質帶入體內,影響北極熊的器官功能同繁殖力,基因後遺甚至禍延下一代,令幼熊一出世就有先天缺陷。

不少環保團體都舉行過示威活動,喚醒大眾對保護北極生熊的意識,圖為有示威者抗議石油公司在北極採油。 (In Pictures Ltd./Corbis via Getty Images)
不少環保團體都舉行過示威活動,喚醒大眾對保護北極生熊的意識,圖為有示威者抗議石油公司在北極採油。 (In Pictures Ltd./Corbis via Getty Images)

礦產資源開發:不少油、天然氣公司覬覦北極地帶的豐富資源,想要在當地進行近海及深海的採油同勘探工程,令北極熊棲息地嚴重被破壞,甚至產生漏油事件,原油的有毒物質會令當地生物死亡,同時亦降低北極熊皮毛的絕緣和隔熱效果。

獵殺:沒錯,今時今日依然有人會獵殺北極熊,基於傳統文化背景,加拿大政府會頒發許可證予原住民紐特人,令他們可以在指定配額合法獵殺北極熊,市面上有些旅遊公司就會向紐特人購買許可證,專門為富人度身訂造高價狩獵旅行,期間客人可以射殺北極熊,甚至把屍體製成標本或紀念品,行為令人髮指!

如果人類再不重視保護自然生態,北極熊將面臨更大的生存威脅。 (Sylvain Cordier/Gamma-Rapho via Getty Images)
如果人類再不重視保護自然生態,北極熊將面臨更大的生存威脅。 (Sylvain Cordier/Gamma-Rapho via Getty Images)

有咩可以做?

點先可以幫到北極熊一家,當然就係減少排放溫室氣體,令全球暖化速度減慢,其實喺日常生活,我哋可以做嘅嘢非常多:

衣物減碳:

  • 儲夠一機衣服才使用洗衣機

  • 衣物非必要不乾洗

  • 把舊衣服改裝翻新,或選擇二手衣服

  • 多選購自然纖維如棉、麻、羊毛等製作的衣物,減少購買人造纖維衣物

飲食減碳:

  • 減少浪費食物

  • 多買有機產品,避免購買買基因改造產品

  • 多吃素食,少吃肉及海鮮

  • 多選購本地及鄰近地區的產品,減少運輸污染

  • 牛在消化過程中,會放屁產生甲烷,是比二氧化碳強23倍的溫室氣體,過度畜牧令牛成為全球第三大溫室氣體排放者,因此應避免吃牛

減少排放溫室氣體,令全球暖化速度減慢,我們都可以在日常生活中實踐。 (Sylvain CORDIER/Gamma-Rapho via Getty Images)
減少排放溫室氣體,令全球暖化速度減慢,我們都可以在日常生活中實踐。 (Sylvain CORDIER/Gamma-Rapho via Getty Images)

家居減碳:

  • 轉用慳電膽或發光二極管(LED)電燈,多利用自然光

  • 使用能源效益良好的電器

  • 在不使用時關掉電器

  • 減少使用冷氣,如需使用把溫度維持在攝氏24-26度

  • 盡量把廢物循環再用,減少使用塑膠及即棄用品

  • 安裝低流量式的花灑頭和縮短淋浴時間

  • 多種植綠色植物

交通減碳:

  • 盡量使用公共交通工具,減少使用私家車

  • 選購較節省能源、耗油量較低的車輛

  • 停車熄匙

  • 減少坐飛機

關於《當這地球沒有牠》

我們時常把環保掛在嘴邊,但人類卻不斷破壞自然生態,威脅動物棲息空間,甚至令牠們瀕臨滅絕;Yahoo透過AR「擴增實景」技術,讓你以第一身角度感受瀕危動物的困境,將保育實踐在日常生活中,只要每個人都出一分力,這些動物就不會成為書本或博物館的回憶片段。