【回顧2020.香港】港龍航空停運 捱過港英打壓敵不過疫情

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疫情令全球航運業面臨滅頂之災,本港龍頭國泰航空經營也苦不堪言,今年11月終於決定大規模削減8,500個職位,並裁走5,300名本地員工,停運旗下35年歷史的國泰港龍航空,牌照目前已交回注銷,港龍航權全數交還政府再分配。

國泰港龍前身為港龍航空,由毛紡大王曹光彪、包玉剛、霍英東及中資機構組成的「港澳國際投資有限公司」在1985年創立
國泰港龍前身為港龍航空,由毛紡大王曹光彪、包玉剛、霍英東及中資機構組成的「港澳國際投資有限公司」在1985年創立 (Photo by Lucas Schifres/Getty Images)

國泰港龍前身為港龍航空,由毛紡大王曹光彪、包玉剛、霍英東及中資機構組成的「港澳國際投資有限公司」在1985年創立,目的是與太古集團控制的國泰競爭,避免香港民航業由英資壟斷,初時主要經營往來香港與中國大陸之間的客運服務,後來因港英政府的「一航線一公司」政策打壓,只准港龍經營利潤較低的航線。

英政府打壓連年蝕錢

港龍在英政府打壓下連年蝕錢,包氏家族最終心灰意冷淡出,國泰同時出手逐步併購。1990年,國泰航空和太古集團首度出手收購港龍航空的35%股份,而中信泰富 (現稱中信股份)則收購了38%。2006年,國泰、中信泰富、國航組成聯盟,國泰航空以82.億元及發行新股,收購港龍航空餘下股份,自此港龍航空全資收歸於國泰麾下。

2016年國泰大重整,港龍航空正式易名為「國泰港龍航空」(Cathay Dragon),機隊改頭換面
2016年國泰大重整,港龍航空正式易名為「國泰港龍航空」(Cathay Dragon),機隊改頭換面 (Photo by Dickson Lee/South China Morning Post via Getty Images)

民航「中國夢」衝上雲霄

80年代香港正歷回歸時期,中共已故最高領導人鄧小平當時一句承諾「50年不變」,提振港人民心回歸,而港龍的創辦,便見證了當時的香港人在民航事業的理想,「中國夢」在英殖時代下衝上雲霄,與英資航空砥礪前行。

香港航運史上,港龍也從不缺席
香港航運史上,港龍也從不缺席 (Photo by May James/SOPA Images/LightRocket via Getty Images)

在香港航運史上,港龍從不缺席。1998年7月赤鱲角新香港國際機場啟用前,港龍是最後一班降落啟德的定期航班;1999年5月,港龍由上海到港的航班,也是首班降落香港國際機場第二條跑道的定期航班。港龍也在東南亞航班闖出一片天空,開出了多條熱門航線。

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國泰敵不過疫情,大規模削減8,500個職位,並裁走5,300名本地員工
國泰敵不過疫情,大規模削減8,500個職位,並裁走5,300名本地員工 (Photo by Anthony Kwan/Getty Images)

國泰曾視為大收購

港人對港龍這個品牌一直珍而重之,國泰也視之為大收購。當年國泰主席白紀圖在股東特別大會之後形容,港龍令國泰成為具備國際領導地位的航空公司,對能全資併購港龍感到十分振奮,國泰亦報以港龍股東最高交易作價。

香港回歸23年,無論世事變改,多年來的風風雨雨也打不低港龍品牌;2016年國泰大重整,港龍航空正式易名為「國泰港龍航空」(Cathay Dragon),機隊改頭換面,標誌換成與國泰相同的「翹首振翅」的紅色版本,「飛龍」仍然潛龍待飛。豈料被一場新冠疫症無情打倒,見證過港人回歸努力的民航品牌,終於要告別跑道。

2006年,國泰、中信泰富、國航組成聯盟,國泰航空以82.億元及發行新股,收購港龍航空餘下股份
2006年,國泰、中信泰富、國航組成聯盟,國泰航空以82.億元及發行新股,收購港龍航空餘下股份 (Photo credit should read MIKE CLARKE/AFP via Getty Images)

《回顧2020》

回顧2020年,香港以至國際風起雲湧,新型肺炎蔓延全球,香港《逃犯條例》風波演變至《港區國安法》,美國大選爭議不斷,年內娛樂圈有喜、有悲,請即瀏覽專題網頁,讓我們回顧一起走過的人和事。