【移民美國】港妻移居美國組義工團抗疫 轉行開家庭托兒所覓新出路

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【移民美國】港妻移居美國組義工團抗疫   轉行開家庭托兒所覓新出路
【移民美國】港妻移居美國組義工團抗疫 轉行開家庭托兒所覓新出路

移民成為香港人熱門話題, 移民英國可能是不少港人新選擇。曾幾何時移民美國都是不少人心水,而今年美國不論疫情抑或總統大選都備受全球關注, 早年移民當地的港人在疫情下生活又是如何呢?

港妻Pyrena早在5年前就與同為港人的老公在加州結婚並定居美國三藩市,見証兩次總統大選。二人起初選擇美國覺得當地機會較多之外,亦希望將來的小朋友可以在更自由、無壓力的環境下成長,結果意外發展家庭托兒所事業。

Pyrena同老公是中學同學,後來老公和其家人先移民去美國,她再嫁到當地入藉。
Pyrena同老公是中學同學,後來老公和其家人先移民去美國,她再嫁到當地入藉。

重拾書本考牌做老師

Pyrena以前在香港的公營機構工作專責糾紛處理,經常面對複雜的人事問題,工作深感壓力。「因為不想再做類似的工作,加上當時考慮到如果生小朋友,就想自己花多點時間去照顧所以就找有關幼兒發展的課程修讀。」當地有社區大學為居民提供免費課程,「因為當時要住夠1年先可以被認可為三藩市居民,所以最後選擇自行付款進修。以一個學科有3個Unit計算,1個Unit只需約四十幾美元,費用十分相宜。」

Pyrena參加當地家庭托兒所協會做義工,其間會向政府提出保障權益、提倡文件資料應有中文、英文、西班牙等不同語言等意見,以協助行業發展。
Pyrena參加當地家庭托兒所協會做義工,其間會向政府提出保障權益、提倡文件資料應有中文、英文、西班牙等不同語言等意見,以協助行業發展。

屋企變身幼稚園

為了將理論同時實踐,Pyrena在課餘時間都會擔任其他托兒所的助理,邊做邊學,大約在半年後就決定自己開家庭托兒所。「我的牌照可以讓我係屋企內同時照顧14位小朋友,不過因為疫情下唔想收太多學生以減低風險,所以現時都係控制係5-6位由0至4歲既小朋友。」

「當時去芝加哥出席美國家庭托兒者協會(NAFCC)的研討會,認識更多業界人士。」
「當時去芝加哥出席美國家庭托兒者協會(NAFCC)的研討會,認識更多業界人士。」

Pyrena主張課程以探索和玩樂形式,透過使用自然材料或家中花園就地取材來進行活動教學。「因為小朋友不同年紀的能力都可以好唔同,所以考慮題材時候都會選擇開放式無特定答案既手作活動等,讓小朋友有更多發揮同創作空間。」

平日教學就是隨手在花園利用檸檬葉、石頭、種子等天然資源教學。
平日教學就是隨手在花園利用檸檬葉、石頭、種子等天然資源教學。

以廣東話教學的Pyrena印象最深刻是小朋友之間會進行互相教學,看見兩位只有1歲半的BB為了「青豆」和「波波」的用字而討論,情景有趣得令她哭笑不得。受訪期間Pyrena分享懷孕喜悅,更笑指學生們現時每日都會拿著醫生工具玩角色扮演,為她量度體溫、探聽BB心跳,模仿大人的行為。言談間感受到這間家庭托兒所為她帶來不少快樂和經驗以準備迎接新生命的來臨。

為了全面學習有關幼兒成長,Pyrena仲會去有關兒童Yoga,著重小朋友身心發展。
為了全面學習有關幼兒成長,Pyrena仲會去有關兒童Yoga,著重小朋友身心發展。

自行組隊派物資抗疫

愛心滿瀉的Pyrena在工餘時間都會做義工,尤其是新冠肺炎爆發初期,自發在幼教行業發起運動以收集和派發物資。「我地係香港經歷過沙士,所以知道當有疫情就隨時會係社區爆發。當時想法好直接就係希望優先保護前線醫護。」活動發起後,即時獲得熱烈響應,將收集所得的口罩、清潔用品全部送去醫院,消防局。「因為好多業界人士願意捐出物資,令我好激動又感動。當時直頭有架消防車駛到屋企門口來取物資,算係幾難忘既回憶。」

「 疫情爆發初期連醫院內的醫護都不是人人有口罩可以帶,所以後來有好多熱心人士捐贈抗疫物資送到有需要的人手上時都好感動。」
「 疫情爆發初期連醫院內的醫護都不是人人有口罩可以帶,所以後來有好多熱心人士捐贈抗疫物資送到有需要的人手上時都好感動。」

當香港爆發疫情時,Pyrena即時已經在當地買定口罩、酒精搓手液等,至3月份時,不論消毒用品抑或超市糧食都被搶購一空。不過當地應對遲緩加上教育意識不足,至今依然有不少人無戴口罩外出。

Pyrena亦積極參與不少社區服務,參加隸屬於消防局的社區應急義務小組Neighborhood Emergency Response Team (NERT),培訓20小時學校救護知識,仲有應對地震、火災等危急情況下的處理手法。「疫情爆發時候,我地都有逐家逐戶去發傳單,提醒留係家中。之前亦有試過去食物銀行幫手,平均每月都有各類義工活動。」

在NERT組織中不乏退休人士、學生一齊做義工,齊心抗疫。
在NERT組織中不乏退休人士、學生一齊做義工,齊心抗疫。

由內到外全面適應新生活

今年美國總統大選戰況激烈,Pyrena雖然仲未可以投票,不過老公和其家人已經有投票權。「明顯感覺相比上一屆感覺,今年氣氛特別熱烈。可能因為都有香港黎既朋友會討論,社區認識更多人,大家討論得好激烈。加州主要都係民主黨基地,好多人支持拜登,但整體感覺意見都好兩極化。」

最後Pyrena 分享移民後保持正確心態最重要,「來到新地方最大問題係點樣融入當地生活。我本身都算係外向既人,但起初來到1年由於環境、文化差異、工作既轉變令我有小小卻步。後來由社區開始,參加社區教會團體活動先有好轉,所以我覺得係幾好既起點。不過一開始點都有困難,呢方面都要有心理準備。」

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