長壽的綠海龜,為何不再在香港產卵?|當這地球沒有牠

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綠海龜不再在香港產卵?長壽的牠卻敵不過海洋垃圾的衝擊!

綠海龜是大海的旅行者,花其一生都在大海生活,海龜只有一段時間會上岸,就是當牠們回到出生地產卵繁衍後代,香港這個地方曾經有幸成為綠海龜的產卵地,每年六月至十月,我們都可以見證綠海龜在海灘產卵,無數海龜寶寶孵化然後投入大海的珍貴情景,但近年來綠海龜回港繁殖的數目已跌至極度嚴重的低水平,此情此景已經不復再,是什麼令綠海龜於香港絕跡?

每年六月至十月,綠海龜都有機會在香港的海灘產卵。
每年六月至十月,綠海龜都有機會在香港的海灘產卵。

綠海龜知多少

綠海龜是世界第二大的海龜,亦是香港唯一一種有繁殖記錄的海龜品種。牠們廣泛分佈在熱帶及亞熱帶海域,並喜歡在水溫達攝氏25度的沙灘上產卵。全球已知的海龜品種只有7種,而香港作為亞熱帶地區的沿海城市,我們曾經發現五種海龜的足跡,牠們包括赤蠵龜、棱皮龜、玳瑁、欖蠵龜以及唯一會在香港和台灣繁殖的綠海龜。

目前全球海洋七種海龜中,已有六種被列入世界自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄(IUCN red list),全世界僅剩下約20萬頭產卵母綠海龜,牠同時亦被世界自然基金會香港分會最受歡迎十種本地海洋生物中的第二位。

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綠海龜冷知識

自帶導航系統:為什麼綠海龜經常被人稱為自帶GPS?因為每逢繁殖期,成年海龜都可以在茫茫大海中辨認出自己的出生地,從數千公里外游回自己出生的沙灘繁殖下一代,香港的南丫島和深灣便曾經是牠們的慣常產卵地。

渾身是寶:綠海龜可謂渾身是寶,除了龜板是眾所周知的珍貴中藥材,有滋陰補陽的功效外,綠海龜的脂肪可製造化妝品和香皂,龜肉亦可食用。

溫度定性別:不需像人類一樣做性別檢查,根據生物學家研究指出,許多爬行動物的性別,是由卵孵化期間的環境溫度來決定。如果母龜挖的坑洞溫度較高,就會孵出雌性小龜;如果溫度較低,就會孵化雄性小龜。

為何叫Green turtle?:原來綠海龜並非天生綠色!綠海龜的主食是海草與大型海藻,因此體內脂肪累積了許多綠色色素,令全身呈現淡綠色,也因而得名。

孤獨一隻龜:卡通片都是騙人的!海龜除了交配和孵卵期間以外,其實不愛群居,大多數時間牠們不會跟其他海龜有聯繫,喜歡獨自在大海漫遊。

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面臨的危機

綠海龜面對的威脅相當多,但其中最重大的威脅與海洋垃圾有關,也是個體對於海龜保育最可以留意的一環。

綠海龜面對的威脅相當多,但其中最重大的威脅與海洋垃圾有關。
綠海龜面對的威脅相當多,但其中最重大的威脅與海洋垃圾有關。

海洋污染嚴重:相信大家對本港水域發現綠海龜屍體的新聞屢見不鮮,屍體的消化系統裏往往充斥著不同的海洋垃圾,海洋污染也會使得海龜感染疾病,殘留的釣魚線會纏繞海龜四肢或頭頸,令牠們斷肢或死亡。此外,綠海龜特別容易誤食塑膠,因為塑膠袋狀似水母,海龜很容易會誤以為膠袋是牠們最喜愛的食物,繼而吞下肚,造成腸道阻塞,引致消化系統潰瘍。

過度捕殺被意外捕獲:過去二十年間,因為漁民大多採用「混獲」方式捕魚,全球的捕漁業意外捕獲數以百萬計的海龜,當中當然包括綠海龜及其他瀕危的海龜品種。

Green Sea Turtle (Chelonia mydas), Hatchling Entering the Ocean, Tortuguero National Park, Costa Rica
Green Sea Turtle (Chelonia mydas), Hatchling Entering the Ocean, Tortuguero National Park, Costa Rica

產卵地也受到破壞:因為環境污染和城市化,綠海龜的產卵地也受到很大的破壞,例如沙灘上的燈光設置亦容易讓初生小龜迷路,找不到下海的方向而曝屍沙灘;人類將綠海龜產卵的沙灘沙石挖走後,令母龜無處產卵,而小龜出生後亦會因為爬不過石礫而曬死在沙灘上,或被其他動物吃掉。

人為騷擾嚴重:另外,海龜產卵亦引來不知情遊客的騷擾,例如他們會騷擾產卵母龜、甚至挖掘龜卵、捕捉小海龜和在產卵沙灘進行沙灘活動,為海龜繁殖帶來巨大影響。

全球暖化:你知道海龜是抵抗全球暖化的功臣嗎?綠海龜是少數食用海草的大型海洋生物之一,牠們吃海草會有助維持海床健康,如果沒有海龜持續吃海草,海草會過度生長,阻擋水流並遮蓋海底,使海生植物及養分的循環不致受到影響,同時健康的海草能有助儲碳,海龜捕食水母亦能避免過多水母為環境造成的影響,但可惜由於氣候變遷,溫度升高,令雌海龜數量激增,性別失衡為海龜繁殖造成很大的障礙。

關於《當這地球沒有牠》

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